Tapones auditivos

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Los tapones auditivos son protectores auditivos que se introducen en el canal auditivo o en la cavidad de la oreja. Dependiendo del material del que estén confeccionados, pueden ser reutilizables o desechables. Algunos se adaptan a la forma de la cavidad en la que se introducen, mientras otros, premoldeables, deben ser aplastados con los dedos justamente antes de ser introducidos para que a continuación se adapten correctamente. Otra característica adicional que pueden presentar es estar unidos en pares por medio de bandas flexibles o de cordones.
El trabajo físico a altas temperaturas y/o humedad puede hacer preferibles los tapones auditivos a las orejeras, ya que estas pueden provocar una excesiva sudación en la zona de contacto entre la piel y las almohadillas. Por el contrario, a bajas temperaturas, la eficacia de los tapones puede verse reducida.
Un inconveniente en el uso de tapones es el riesgo de infección en el oído si estos no están lo suficientemente limpios. Conviene, pues, plantearse su uso en condiciones de trabajo poco limpias.

Tipos de tapones auditivos

Legislación

Real Decreto 773/1997, de 30 de mayo, sobre disposiciones mínimas de seguridad y salud relativas a la utilización por los trabajadores de equipos de protección individual.
Real Decreto 1407/1992, de 20 de noviembre, por el que se regulan las condiciones para la comercialización y libre circulación intracomunitaria de los equipos de protección individual.

Bibliografía

UNE-EN 458. Protectores auditivos. Recomendaciones relativas a la selección, uso, precauciones de empleo y mantenimiento. Documento guía.
INSHT: Guía técnica para la utilización por los trabajadores de equipos de protección individual.
Pablo Luna Mendaza, Juan Gasch Farrás: NotaTécnica de Prevención 638. Estimación de la atenuación efectiva de los protectores auditivos.
Jerónimo García González: Nota Técnica de Prevención 980. Protectores auditivos: orejeras dependientes del nivel.

Enlaces externos

Portal de Equipos de Protección Individual: protección auditiva.