Prion

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Tejido cerebral con agujeros provocados por priones

El prion consiste en esencia en una mol茅cula de prote铆na cuya configuraci贸n es an贸mala y que, por ello, no puede ser eliminada del organismo por los mecanismos de hidr贸lisis enzim谩tica habituales. Adem谩s, tiene la propiedad de inducir la modificaci贸n de las mol茅culas de prote铆na normales convirti茅ndolas en mol茅culas an贸malas; de forma incorrecta, pero simple, se puede decir que 鈥渓a mol茅cula se reproduce鈥. La conjunci贸n de ambos factores, formaci贸n y no-eliminaci贸n, produce una acumulaci贸n de la prote铆na an贸mala en ciertos tejidos provocando su destrucci贸n.

Las enfermedades causadas por priones son muy espec铆ficas de cada especie animal y no es f谩cil el contagio entre individuos de especies diferentes. La v铆a principal de contagio es la digestiva por ingesti贸n de alimentos contaminados. Tambi茅n se ha demostrado en laboratorio la transmisi贸n mediante la inoculaci贸n en los tejidos de material contaminado; por otra parte, no existen evidencias de su transmisi贸n por v铆a a茅rea, si bien debe evitarse la formaci贸n de aerosoles debido al riesgo de transmisi贸n indirecta por v铆a digestiva.

M茅todos de desactivaci贸n de los priones[editar]

Por tratarse de mol茅culas, los mecanismos habituales de prevenci贸n, protecci贸n y tratamiento de enfermedades infecciosas (desinfecci贸n, vacunaci贸n, tratamiento con antibi贸ticos, etc.) son ineficaces. En particular, los productos normalmente utilizados en la desinfecci贸n (formaldeh铆do, alcohol, glutaraldeh铆do, per贸xido de hidr贸geno, radiaciones ultravioletas, radiaciones ionizantes, etc.) son ineficaces. Entre los m茅todos de inactivaci贸n de los priones se pueden destacar los siguientes:

  • Autoclave >134 潞C, 18 minutos.
  • Hipoclorito s贸dico (20 潞C, 1 hora).
  • Hidr贸xido s贸dico 2N.
  • Fenol 90%.
  • 脡ter.
  • Acetona.
  • Permanganato pot谩sico 0,002 M.
  • Urea 6 M.
  • 2 - Cloroetanol.
  • Cloroformo.

Bibliograf铆a[editar]

VV.AA.: Higiene industrial. INSHT.