Trabajo infantil

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Niños vendedores ambulantes en Mumbai (India)
Niña posando con una serpiente en Camboya a cambio de dinero. © CEphoto, Uwe Aranas.

Se denomina trabajo infantil a todo trabajo que priva a los niños de su infancia, su potencial y su dignidad, y que es perjudicial para su desarrollo físico y psicológico. Consecuentemente, trabajo infantil es todo aquel que es peligroso y perjudicial para el bienestar físico, mental o moral del niño y/o interfiere con su escolarización al privarle de la posibilidad de asistir a clases, obligarle a abandonar la escuela de forma prematura, o exigirle combinar el estudio con un trabajo pesado y que consume mucho tiempo.
En las formas más extremas de trabajo infantil, los niños son sometidos a situaciones de esclavitud, separados de su familia, expuestos a graves peligros y enfermedades y/o abandonados a su suerte en la calle de grandes ciudades (con frecuencia a una edad muy temprana). Cuándo calificar o no de “trabajo infantil” a una actividad específica dependerá de la edad del niño o la niña, el tipo de trabajo en cuestión y la cantidad de horas que le dedica, las condiciones en que lo realiza, y los objetivos que persigue cada país. La respuesta varía de un país a otro y entre uno y otro sector.
No todas las tareas realizadas por los niños deben clasificarse como trabajo infantil que se ha de eliminar. Por lo general, la participación de los niños o los adolescentes en trabajos que no atentan contra su salud y su desarrollo personal ni interfieren con su escolarización se considera positiva. Entre otras actividades, cabe citar la ayuda que prestan a sus padres en el hogar, la colaboración en un negocio familiar o las tareas que realizan fuera del horario escolar o durante las vacaciones para ayudar en sus gastos o los de su familia. Este tipo de actividades son provechosas para el desarrollo de los pequeños y el bienestar de la familia; les proporcionan calificaciones y experiencia, y les ayuda a prepararse para ser miembros productivos de la sociedad en la edad adulta.

Las peores formas de trabajo infantil[editar]

  • Todas las formas de esclavitud o las prácticas análogas a la esclavitud, como la venta y la trata de niños, la servidumbre por deudas y la condición de siervo, y el trabajo forzoso u obligatorio, incluido el reclutamiento forzoso u obligatorio de niños para utilizarlos en conflictos armados.
  • La utilización, el reclutamiento o la oferta de niños para la prostitución, la producción de pornografía o actuaciones pornográficas.
  • La utilización, el reclutamiento o la oferta de niños para la realización de actividades ilícitas, en particular la producción y el tráfico de estupefacientes, tal como se definen en los tratados internacionales pertinentes.
  • El trabajo que, por su naturaleza o por las condiciones en que se lleva a cabo, es probable que dañe la salud, la seguridad o la moralidad de los niños.

Edad mínima de admisión al empleo[1][editar]

Tipo de trabajo Edad mínima autorizada para que los niños comiencen a trabajar Posibles excepciones para algunos países en desarrollo
Trabajo peligroso (contra la salud o la moralidad) 18 años (16 años siempre que se cumplan estrictas condiciones)
Edad mínima límite con carácter general (no deberá ser inferior a la edad en que cesa la obligación escolar) 15 años 14 años
Trabajo ligero que no ponga en peligro la salud ni la seguridad, ni obstaculice la educación, la orientación vocacional ni la formación profesional Entre 13 y 15 años Entre 12 y 14 años
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Datos y cifras[editar]

  • En todo el mundo, 218 millones de niños de entre 5 y 17 años están ocupados en la producción económica.
    Entre ellos, 152 millones son víctimas del trabajo infantil; casi la mitad, 73 millones, están en situación de trabajo infantil peligroso.
  • En términos absolutos, casi la mitad del trabajo infantil (72 millones) se concentra en África; 62 millones en Asia y el Pacífico; 10,7 millones en las Américas; 1,1 millones en los Estados Árabes; y 5,5 millones en Europa y Asia Central.
  • En términos de prevalencia, 1 de cada 5 niños de África (19,6%) están en situación de trabajo infantil, mientras que en otras regiones la prevalencia oscila entre el 3% y 7%: 2,9% en los Estados Árabes (1 de cada 35 niños); 4,1% en Europa y Asia Central (1 de cada 25); 5,3% en las Américas (1 de cada 19); y 7,4% en la región de Asia y el Pacífico (1 de cada 14).
  • Casi la mitad de los 152 millones de niños víctimas del trabajo infantil tienen entre 5 y 11 años; 42 millones (28%) tienen entre 12 y 14 años; y 37 millones (24%), entre 15 y 17 años.
  • La prevalencia del trabajo infantil peligroso es mayor en los niños de entre 15 y 17 años. Con todo, una cuarta parte de los niños ocupados en el trabajo infantil peligroso (19 millones) son menores de 12 años.
  • De los 152 millones de niños en situación de trabajo infantil, 88 millones son varones y 64 millones son niñas.
  • Los niños varones representan el 58% del total de ambos sexos en situación de trabajo infantil, y el 62% del total de ambos sexos que realizan trabajo peligroso. Se observa que los niños corren más riesgos que las niñas de verse involucrados en el trabajo infantil, pero esta apreciación puede deberse a que el trabajo de las niñas no siempre se declara, especialmente en el caso del trabajo infantil doméstico.
  • El trabajo infantil se concentra en primer lugar en la agricultura (71%), que incluye la pesca, la silvicultura, la ganadería y la acuicultura, y comprende tanto la agricultura de subsistencia como la comercial; el 17% de los niños en situación de trabajo infantil trabaja en el sector de servicios; y el 12% en el sector industrial, en particular la minería.

Erradicación del trabajo infantil[editar]

La comunidad internacional ha declarado que la persistencia del trabajo infantil en el mundo de hoy es inaceptable y, mediante los Objetivos de Desarrollo Sostenible, ha renovado su compromiso con la eliminación de todas las forma de trabajo infantil para 2025. La Organización Internacional del Trabajo ha propuesto las siguientes medidas con el fin de alcanzar dicho objetivo:

  • Compromiso jurídico con la eliminación del trabajo infantil e importancia del diálogo social: en la actualidad más del 99,9 por ciento de los niños del mundo de entre 5 y 17 años de edad están protegidos por el Convenio 182 de la OIT, y el 80 por ciento están cubiertos por el Convenio 138. Es necesario, sin embargo, que la ratificación de estos convenios venga acompañada en cada estado por un marco jurídico sólido que establezca derechos y responsabilidades concretos, fije sanciones a los infractores y ofrezca la posibilidad de una reparación judicial a las víctimas. Además deben eliminarse las incoherencias entre edad mínima de admisión al empleo y edad de finalización de la escolarización obligatoria. Es necesario también que se publiquen y actualicen listas nacionales de trabajos peligrosos prohibidos a menores de dieciocho años. El seguimiento y aplicación de las leyes es en muchos casos insuficiente, por lo que se hace necesario reforzar los sistemas de inspección. La falta de derechos fundamentales de los trabajadores (asociación, negociación colectiva, protección contra la discriminación y el trabajo forzoso...) está estrechamente vinculada con la persistencia del trabajo infantil, por lo que urge garantizar los mencionados derechos en aquellos estados donde aún no se respeten.

Referencias[editar]

  1. Convenio núm. 138 de la OIT sobre la edad mínima de admisión al empleo.

Véase también[editar]

Trabajador joven
Comercio ético

Enlaces externos[editar]

Organización Internacional del Trabajo: ¿Qué se entiende por trabajo infantil?.
Organización Internacional del Trabajo: Programa Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil (IPEC).

Legislación[editar]

C182 de la OIT. Convenio sobre las peores formas de trabajo infantil, 1999.
C138 de la OIT. Convenio sobre la edad mínima de admisión al empleo, 1973.
Directiva 94/33/CE del Consejo, de 22 de junio de 1994, relativa a la protección de los jóvenes en el trabajo.

Bibliografía[editar]

Organización Internacional del Trabajo: Global Estimates of Child Labour. Results and Trends, 2012-2016.
Organización Internacional del Trabajo: Poner fin al trabajo infantil a más tardar en 2025: Análisis de políticas y programas. Resumen ejecutivo.