Sensibilizante

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Pictograma para sensibilizantes respiratorios
Pictograma para sensibilizantes cutáneos

Se consideran sensibilizantes las sustancias y preparados que, por inhalación (sensibilizantes respiratorios) o penetración cutánea (sensibilizantes cutáneos), pueden ocasionar una reacción de hipersensibilización, de forma que una exposición posterior a esa sustancia o preparado dé lugar a efectos nocivos característicos. Todos los sensibilizantes están clasificados en la categoría 1.

La sensibilización comprende dos fases. La primera de ellas es de desarrollo del proceso como respuesta del cuerpo al agente alérgeno; durante esta fase, de duración variable, la respuesta de la persona al alérgeno suele ser muy leve o incluso no existir. En la segunda fase, la persona sensibilizada responde de manera intensa a cualquier exposición al compuesto sensibilizante. Los valores límite ambientales asignados a las sustancias y preparados sensibilizantes tienen como fin proteger a los trabajadores que aún no han sido sensibilizados, pero no protegen a los que ya lo han sido.

Posibles efectos sobre la salud[editar]

Inflamación de las vías aéreas durante un ataque de asma
  • Asma: inflamación de la vía aérea que se manifiesta en ataques de ahogo (dificultad para respirar) con silbidos, opresión en el pecho y/o tos, que desaparecen generalmente al eliminar la exposición.
  • Alveolitis alérgica extrínseca: sus manifestaciones pueden ser diversas, pero suelen darse pérdida de la capacidad respiratoria y síntomas parecidos al de la gripe.
  • Rinitis: inflamación del revestimiento mucoso de la nariz que se caracteriza por moquillo, picores, estornudos y/o congestión nasal repetida.
  • Conjuntivitis: inflamación de la capa conjuntiva, situada en el interior de los párpados. Entre sus manifestaciones están el enrojecimiento, la fotofobia y el lagrimeo.
  • Síndrome de disfunción de la vía reactiva: se manifiesta de modo parecido al asma (algunos autores lo incluyen en el grupo de asmas ocupacionales).
  • Dermatitis alérgica de contacto: erupciones o irritaciones de la piel.

Sensibilizantes respiratorios[editar]

Un sensibilizante respiratorio es una sustancia cuya inhalación da lugar a hipersensibilidad en las vías respiratorias.

Ejemplos de sensibilizantes respiratorios
Producto Fuente Ocupación
De origen natural
Proteínas presentes en el tejido epitelial y en la orina de los animales Agricultores, ganaderos, veterinarios, empleados de laboratorios
Colofonia (resina de pino) Soldadura blanda, industria electrónica, procesadores metálicos o eléctricos, fabricantes o reparadores
Plantas decorativas Floristas, jardineros y botánicos
Algunos productos alimenticios, plantas y hortalizas (por ejemplo, café en polvo, proteínas del huevo, harina y semillas en polvo, frutas, hortalizas, pescado, marisco, semilla de soja en polvo, especias) Agricultores, procesado de alimentos, cocineros, empleados en cocinas, encargados del despiece de animales, panaderos, molineros, cerveceros
Proteínas de látex de caucho natural Sanidad, empleados de laboratorios, procesado de alimentos
Mohos Agricultores, panaderos, empleados de invernaderos y aserraderos
Ácaros de almacenamiento Panaderos, molineros, agricultores, procesado de alimentos y empleados de almacenes
Fibras textiles (algodón, lino, cáñamo, yute, capoc, seda, sisal, lana) Industria textil y sericultura
Algunos serrines, inluyendo planchas de aglomerado Carpinteros, ebanistas, empleados de aserraderos
Productos químicos
Anhídridos ácidos,aminas alifáticas, cicloalifáticas o aromáticas, isocianatos, formaldehído Resinas, pegamentos y pinturas: material dental, pinturas y barnices, resinas y endurecedores de epoxi, molduras y adhesivos, endurecedores de pinturas, pegamentos y resinas, espumas de poliuretano Empleados de odontología. mecánicos, pintores que utilizan sprays, laminadores, empleados de fundiciones, de empresas químicas y de productos plásticos, construcción, material aislante, procesadores metálicos o electrónicos/eléctricos, fabricantes y reparadores, procesado de la resina y de la madera
Dietanolamina, formaldehído y liberadores de formaldehído Conservantes Trabajadores del metal, limpiadores, empleados de empresas químicas, plásticas y textiles
Antibióticos Medicinas Industria farmacéutica, laboratorios, farmacias, sanidad
Enzimas (papaína, alfa amilasas, proteasas) Aditivos alimenticios, detergentes Panaderías, procesado de alimentos, empleados de farmacias y laboratorios, industria textil y de detergentes
Humo y sales metálicas, carburos metálicos Humo de soldadura, metales, productos químicos para galvanizado Soldadores, trabajadores del metal, chapistas, refinadores, amoladores, industria del vidrio
Parafenildiamina, gena Agentes decolorantes Peluquerías, empleados de lavanderías, industria química, alimenticia y papelera
Tintes reactivos, fibras sintéticas (nylon, orlón, rayón), formaldehído Productos químicos y fibras textiles, incluyendo el acabado Empleados de empresas textiles

Categoría 1[editar]

Las sustancias se clasificarán como sensibilizantes respiratorios de categoría 1 si cumplen alguno de los criterios siguientes:

  • Si hay pruebas de que la sustancia puede inducir hipersensibilidad respiratoria específica en personas.
  • Si hay resultados positivos en ensayos adecuados con animales.

En las etiquetas de las sustancias y los preparados sensibilizantes respiratorios de categoría 1 figurará la frase H334: Puede provocar síntomas de alergia o asma o dificultades respiratorias en caso de inhalación. La palabra de advertencia será "Peligro".

Subcategoría 1A[editar]

Sustancias asociadas con una frecuencia elevada de casos de sensibilización en seres humanos; o que, a juzgar por los resultados de ensayos en animales o de otra índole, tienen probabilidades de producir una alta tasa de sensibilización en seres humanos. También puede tomarse en consideración la gravedad de la reacción.

Subcategoría 1B[editar]

Sustancias asociadas con una frecuencia de baja a moderada de casos de sensibilización en seres humanos; o que, a juzgar por los resultados de ensayos en animales o de otra índole, tienen probabilidades de producir una tasa de sensibilización de baja a moderada en seres humanos. También puede tomarse en consideración la gravedad de la reacción.

Sensibilizantes cutáneos[editar]

Un sensibilizante cutáneo es una sustancia que da lugar a una respuesta alérgica por contacto con la piel.

Ejemplos de sensibilizantes cutáneos
Producto (químico o natural) Fuente Ocupación
Metales, incluyendo polvo y humo
Níquel Metales, soldadura, instrumentos que contengan níquel como, por ejemplo, tijeras, monedas Chapistas, industria electrónica, trabajdores del metal, peluquerías, cajeros
Cromo Cemento, guantes de piel, metales, materiales de curtido Trabajadores de la construcción, industria del metal, curtido de piel
Cobalto Fundición de metales
Resinas y plásticos
Colofonia Resinas, flux de soldadura electrónica, adhesivos Industria de la resina, músicos, bailarines, industria electrónica
Resinas de epoxi Pinturas y barnices Pinturas, industria electrónica, fabricación, construcción
Isocianatos Espumas aislantes, pinturas y barnices Construcción, pinturas, fabricación
Acrilatos/metacrilatos Plastificadores de pintura, materiales dentales, uñas sintéticas,plásticos,adhesivos Empleados de odontología, esteticienes, trabajadores del metal
Formaldehído Cosméticos, plásticos, resinas Peluquerías, sanidad, fabricación, acabado textil, embalsamamiento
Colorantes, tintes
Parafenildiamina Tintes permanentes para el cabello Peluquerías
Tintes y pigmentos textiles Trabajadores de empresas textiles
Desinfectantes
Glutaraldehído Sanidad, limpiadores, fabricación de papel, instalaciones marítimas
Fragancias Agentes limpiadores Personal de limpieza, peluquerías
Productos farmacéuticos antibióticos Sanidad
Conservantes: cloroacetamida, liberadores de formaldehído, isotiazolinones (Kathon), parabenes Fluidos de corte de metal, cosméticos, conservantes de la madera, pinturas al agua, pegamentos Trabajadores del metal, esteticienes, masajistas, peluquerías, carpinteros
Sustancias químicas derivadas del caucho. Aceleradores Thiuram, derivados de la fenilendiamina
Disolventes d-Limonen, etilenodiamina Pinturas, detergentes, desengrasantes Trabajadores del metal, pintores, trabajadores de cadena de montaje, mecánicos, impresores
Enzimas industriales Industria alimenticia y de detergentes, limpiadores
Proteínas en materiales naturales
Proteínas de látex de caucho natural Guantes protectores, instrumentos médicos Trabajadores de sanidad, peluquerías
Proteínas animales Pelo, epitelios y orina animal Agricultores, personas que tratan con animales de laboratorio
Productos alimenticios, plantas decorativas Hortalizas, plantas, harina, especies Agricultores, floristas, empleados en cocinas, cocineros, industria alimenticia, panaderos

Categoría 1[editar]

Las sustancias se clasificarán como sensibilizantes cutáneos de categoría 1 si cumplen alguno de los criterios siguientes:

  • Si hay pruebas de que la sustancia puede inducir una sensibilización por contacto cutáneo en un número elevado de personas.
  • Si se dispone de resultados positivos en un ensayo adecuado con animales.

Subcategoría 1A[editar]

Las sustancias asociadas con una frecuencia elevada de casos de sensibilización en seres humanos y/o una alta potencia en animales pueden considerarse como sustancias capaces de producir una sensibilización importante en seres humanos. También puede tomarse en consideración la gravedad de la reacción.

Subcategoría 1B[editar]

Las sustancias asociadas con una frecuencia de baja a moderada de casos de sensibilización en seres humanos y/o una potencia de baja a moderada en animales pueden considerarse como sustancias capaces de producir sensibilización en seres humanos. También puede tomarse en consideración la gravedad de la reacción.

Etiquetado de sensibilizantes[editar]

Artículo principal: Etiquetado de productos químicos.

Pictograma Clase de peligro Categoría de peligro Frase H Palabra de advertencia Consejos de prudencia
GHS-pictogram-silhouette.svg.png Sensibilización respiratoria 1, 1A, 1B H334 Puede provocar síntomas de alergia o asma o dificultades respiratorias si se inhala. Peligro P261, P284, P304 + P340, P342 + P311, P501
GHS-pictogram-exclam.svg.png Sensibilización cutánea 1, 1A, 1B H317 Puede provocar una reacción cutánea alérgica. Atención P261, P272, P280, P302 + P352, P333 + P313, P321, P362 + P364, P501

Consejos de prudencia[editar]

Artículo principal: Consejo de prudencia.

P261 Evitar respirar polvos/humos/gases/nieblas/vapores/aerosoles.
P272 La ropa de trabajo contaminada no debe salir del lugar de trabajo.
P280 Usar guantes/ropa de protección/equipo de protección para los ojos/la cara.
P284 (En caso de ventilación insuficiente,) llevar equipo de protección respiratoria.
P321 Tratamiento específico (véase... en esta etiqueta).
P302 + P352 EN CASO DE CONTACTO CON LA PIEL: Lavar con abundante agua/...
P304 + P340 EN CASO DE INHALACIÓN: Transportar a la persona al aire libre y mantenerla en una posición que facilite la respiración.
P333 + P313 En caso de irritación cutánea o sarpullido: consultar a un médico.
P342 + P311 En caso de síntomas respiratorios: llamar a un CENTRO DE TOXICOLOGÍA/médico/...
P362 + P364 Quitar la ropa contaminada y lavarla antes de volverla a usar.
P501 Eliminar el contenido/recipiente...

Véase también[editar]

Preparado peligroso.

Legislación[editar]

Real Decreto 255/2003, de 28 de febrero, por el que se aprueba el Reglamento sobre clasificación, envasado y etiquetado de preparados peligrosos.
Reglamento (CE) nº 1272/2008 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 16 de diciembre de 2008, sobre clasificación, etiquetado y envasado de sustancias y mezclas, y por el que se modifican y derogan las Directivas 67/548/CEE y 1999/45/CE y se modifica el Reglamento (CE) nº 1907/2006.
Real Decreto 374/2001, de 6 de abril, sobre la protección de la salud y la seguridad de los trabajadores contra los riesgos relacionados con los agentes químicos durante el trabajo.

Bibliografía[editar]

INSHT: Guía técnica para la evaluación y prevención de los riesgos relacionados con los agentes químicos presentes en los lugares de trabajo.
Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo: Facts 40. Sensibilizadores cutáneos.
Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo: Facts 39. Sensibilizantes respiratorios.
Naciones Unidas: Sistema Globalmente Armonizado de clasificación y etiquetado de productos químicos (SGA).

Otra documentación[editar]

Documento sobre límites de exposición profesional para agentes químicos en España.