Protector auditivo

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Señal de obligación de protección del oído

El protector auditivo es un equipo de protección individual que, gracias a sus propiedades de atenuación del sonido, reduce los efectos peligrosos del ruido en la audición con el fin de evitar el daño auditivo.
Los protectores auditivos se seleccionarán con el objetivo de reducir la exposición al ruido a un límite admisible y teniendo en cuenta la comodidad del trabajador y que no deben impedir la percepción de señales acústicas de relevancia para la seguridad en las labores que se estén realizando. Al respecto, se recomienda seleccionar el protector de forma que el nivel de presión sonora percibido esté comprendido entre 65 dB (A) y 80 dB (A).
Otro factor a considerar es la compatibilidad del protector auditivo con otros EPI que el trabajador deba usar simultáneamente (protectores de cabeza, protectores oculares o faciales, etc.).
Es importante tener en cuenta que el protector auditivo, para proteger de forma idónea contra daños auditivos, debe usarse siempre que exista exposición al ruido: la retirada del protector, incluso en cortos intervalos, al igual que un mal ajuste, merma su capacidad protectora.

Atenuación acústica[editar]

Artículo principal: Atenuación acústica.
Se denomina atenuación acústica a la diferencia media, en decibelios, entre los umbrales de audición con y sin protector auditivo colocado en los sujetos de ensayo sometidos a una determinada señal. El folleto informativo de un protector auditivo debe mostrar los datos de atenuación acústica para cada banda de octava; un ejemplo sería la tabla mostrada a continuación, tomada del folleto de unas orejeras.

F (Hz) 63 125 250 500 1000 2000 4000 8000
Mf (dB) 13,7 11,2 19,1 25,7 29,2 32,0 36,8 39,0
Sf (dB) 3,9 3,2 2,2 2,7 3,1 2,3 2,7 3,7
APV (dB) 9,8 8,0 16,9 23,0 26,1 29,7 34,1 35,3

SNR = 27 dB
H = 31
M = 24
L = 16

En la primera fila se muestran las distintas bandas de octava, para indicar en cada columna los datos referidos a la atenuación acústica para cada banda de octava: atenuación media (Mf), desviación estándar (Sf) y protección conferida (la diferencia entre los dos datos anteriores, APV). SNR es la atenuación global del protector (un promedio para todas las bandas de octava consideradas); H es la atenuación para altas frecuencias; M es la atenuación a frecuencias medias; L es la atenuación para bajas frecuencias.
Una vez obtenido el nivel de presión acústica ponderado A por medio de un sonómetro, podemos averiguar la atenuación acústica del protector auditivo considerado siguiendo este enlace.

Tipos de protectores auditivos[editar]

Banner protectores auditivos.jpg

Protectores auditivos pasivos[editar]

Son aquellos que reducen el sonido por medio de su diseño y el tipo de material usado, por absorción y/o reflexión del sonido. No incluyen ningún otro mecanismo.

Orejeras[editar]

Artículo principal: Orejeras.

Cascos acústicos[editar]

Tapones auditivos[editar]

Artículo principal: Tapones auditivos.

Protectores auditivos dependientes del nivel[editar]

Artículo principal: Protector auditivo activo.
Además de tener las características de los protectores auditivos pasivos, incluyen componentes electrónicos.

Consejos generales de mantenimiento[editar]

  • Seguir las instrucciones del fabricante.
  • Comprobar regularmente su estado en cuanto a posibles deterioros.
  • Reemplazar cuando sea necesario los protectores auditivos o los elementos deteriorados.
  • Reemplazar si los elementos del protector auditivo dejan de ajustar idóneamente o se percibe una disminución de la tensión.
  • Limpiar periódicamente o cuando sea preciso. A veces será necesario el desmontaje antes de proceder a la limpieza. Realizar la limpieza de los elementos rígidos con detergente líquido y agua templada o del modo señalado por el fabricante.

Actividades y sectores de actividades que pueden requerir la utilización de protectores auditivos (lista no exhaustiva)[editar]

  • Utilización de prensas para metales.
  • Trabajos que lleven consigo la utilización de dispositivos de aire comprimido.
  • Actividades del personal de tierra en los aeropuertos.
  • Trabajos de percusión.
  • Trabajos de los sectores de la madera y textil.

Valores límite de exposición y valores de exposición que dan lugar a una acción[editar]

En circunstancias debidamente justificadas y siempre que conste de forma explícita en la evaluación de riesgos, para las actividades en las que la exposición diaria al ruido varíe considerablemente de una jornada laboral a otra, a efectos de la aplicación de los valores límite y de los valores de exposición que dan lugar a una acción, podrá utilizarse el nivel de exposición semanal al ruido en lugar del nivel de exposición diaria al ruido para evaluar los niveles de ruido a los que los trabajadores están expuestos, a condición de que:

el nivel de exposición semanal al ruido, obtenido mediante un control apropiado, no sea superior al valor límite de exposición de 87 dB (A), y
se adopten medidas adecuadas para reducir al mínimo el riesgo asociado a dichas actividades.

Valores inferiores de exposición que dan lugar a una acción[editar]

Nivel de exposición diario equivalente, LAeq,d = 80 dB (A) y nivel de pico, Lpico = 135 dB (C). No se tendrá en cuenta la atenuación acústica del protector auditivo.
Se entregará protectores auditivos al personal expuesto y se fomentará su uso.
Se evaluarán los riesgos y se medirán los niveles de ruido al menos cada tres años.
Se realizará un control audimétrico a los trabajadores expuestos al menos cada cinco años.
Formación e información a los trabajadores.

Valores superiores de exposición que dan lugar a una acción[editar]

Nivel de exposición diario equivalente, LAeq,d = 85 dB (A) y nivel de pico, Lpico = 137 dB (C).
Uso obligatorio de protectores auditivos. No se tendrá en cuenta la atenuación acústica del protector auditivo.
Programa de medidas organizativas adecuadas, con inclusión de señalización.
Se evaluarán los riesgos y se medirán los niveles de ruido al menos cada año.
Se realizará un control audimétrico a los trabajadores expuestos al menos cada tres años.
Formación e información a los trabajadores.

Valores límite de exposición[editar]

Nivel de exposición diario equivalente, LAeq,d = 87 dB (A) y nivel de pico, Lpico = 140 dB (C), respectivamente. Sí se tendrá en cuenta la atenuación acústica del protector auditivo.
Aplicada la atenuación acústica del protector auditivo utilizado, estos valores no deben ser superados nunca.

Riesgos que deben cubrir los protectores auditivos[editar]

Riesgos Origen y forma de los riesgos Factores que se deben tener en cuenta desde
el punto de vista de la seguridad para la
elección y utilización del equipo
Acción del ruido Ruido continuo
Ruido repentino
Atenuación acústica suficiente para cada situación sonora
Acciones térmicas Proyecciones de gotas de metal, ej. al soldar Resistencia a los productos fundidos o incandescentes

Riesgos debidos al protector auditivo[editar]

Riesgos Origen y forma de los riesgos Factores que se deben tener en cuenta desde
el punto de vista de la seguridad para la
elección y utilización del equipo
Incomodidad y molestias al trabajar Insuficiente confort de uso:
  • Demasiado voluminoso
  • Demasiada presión
  • Aumento de la transpiración, insuficiente mantenimiento en posición
Diseño ergonómico:
  • Volumen
  • Esfuerzo y presión de aplicación
  • Adaptabilidad individual
Limitación de la capacidad de comunicación acústica (sobreprotección) Deterioro de la inteligibilidad de la palabra, del reconocimiento de las señales, del reconocimiento de los ruidos informativos en relación con el trabajo, de la localización direcciones Variación de la atenuación con la frecuencia, reducción de las potencias acústicas
Posibilidad de reemplazar los auriculares por tapones para los oídos
Elección previa prueba auditiva
Utilización de un protector electroacústico apropiado
Accidentes y peligros para la salud
Mala compatibilidad Calidades de los materiales
Falta de higiene Facilidad de mantenimiento, posibilidad de sustitución de las orejeras por auriculares, utilización de tapones desechables para los oídos
Materiales inadaptados Limitación del diámetro de la fibras minerales de los tapones para los oídos
Aristas vivas Aristas y ángulos redondeados
Enganchamiento del pelo Eliminación de los elementos que puedan producir pellizcos
Contacto con cuerpos incandescentes Resistencia a la combustión y a la fusión
Contacto con la llama Ininflamabilidad, resistencia a la llama
Alteración de la función protectora debida al envejecimiento Intemperie, condiciones ambientales, limpieza, utilización Resistencia del equipo a las agresiones industriales
Mantenimiento de la función protectora durante toda la duración de vida del equipo

Riesgos debidos a la utilización del protector auditivo[editar]

Riesgos Origen y forma de los riesgos Factores que se deben tener en cuenta desde
el punto de vista de la seguridad para la
elección y utilización del equipo
Eficacia protectora insuficiente Mala elección del equipo Elección del equipo en función de la naturaleza y la importancia de los riesgos y condicionamientos industriales:
  • Respeto de las indicaciones del fabricante (instrucciones de uso)
  • Respeto del marcado del equipo (ej.: clases de protección, marca correspondiente a una utilización específica)
  • Elección del equipo en función de los factores individuales del usuario
Mala utilización del equipo Utilización apropiada del equipo y conocimiento del riesgo
Respeto de las indicaciones del fabricante
Suciedad, desgaste o deterioro del equipo Mantenimiento en buen estado
Controles periódicos
Sustitución oportuna
Respeto de las indicaciones del fabricante

Legislación[editar]

Real Decreto 773/1997, de 30 de mayo, sobre disposiciones mínimas de seguridad y salud relativas a la utilización por los trabajadores de equipos de protección individual.
Real Decreto 1407/1992, de 20 de noviembre, por el que se regulan las condiciones para la comercialización y libre circulación intracomunitaria de los equipos de protección individual.
Real Decreto 286/2006, de 10 de marzo, sobre la protección de la salud y la seguridad de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición al ruido.

Bibliografía[editar]

UNE-EN 458. Protectores auditivos. Recomendaciones relativas a la selección, uso, precauciones de empleo y mantenimiento. Documento guía.
INSHT: Guía técnica para la utilización por los trabajadores de equipos de protección individual.
INSHT: Guía técnica para la evaluación y prevención de los riesgos relacionados con la exposición de los trabajadores al ruido.
Pablo Luna Mendaza, Juan Gasch Farrás: Nota Técnica de Prevención 638. Estimación de la atenuación efectiva de los protectores auditivos.

Enlaces externos[editar]

Portal de Equipos de Protección Individual: protección auditiva.
Calculador INSHT de atenuación de los protectores auditivos.