Equipo de protección respiratoria

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Equipo filtrante

El equipo de protección respiratoria es un EPI destinado fundamentalmente a proteger al trabajador del riesgo de contraer una enfermedad profesional causada por respirar aire contaminado, o bien a suministrar aire respirable en atmósferas pobres en oxígeno. Los contaminantes pueden aparecer en la atmósfera de formas diversas:

  • Polvos, como los de serrín o carbón.
  • Humos, como los originados en soldaduras autógenas.
  • Fibras, como las de productos de aislamiento y fricción.
  • Gases, como los procedentes de soldadura y motores de combustión.
  • Vapores, como los de pintura y productos de limpieza.

Los equipos de protección respiratoria se clasifican en dos grupos: equipos filtrantes y equipos aislantes.

Equipos filtrantes[editar]

Los equipos filtrantes, o equipos dependientes del medio ambiente, son los que toman aire del exterior y lo hacen pasar por un filtro que retiene las impurezas antes de ser inhalado. A excepción de las mascarillas autofiltrantes (confeccionadas enteramente o en gran parte con materiales filtrantes e identificadas con las siglas FFP), están compuestos de un adaptador facial y de un filtro.
Los equipos filtrantes no deberían usarse en atmósferas con niveles de concentración inmediatamente peligrosas para la vida o la salud (IPVS) ni cuando la concentración de oxígeno en el ambiente sea inferior al 17% en volumen; en tales casos habría que optar por equipos aislantes.

Tipos de filtros (según su funcionamiento)[editar]

  • Filtros mecánicos: retienen el contaminante poniéndole trabas físicas para que no pase. Se emplean para polvo, humos o aerosoles.
  • Filtros químicos: poseen una sustancia química que retiene el contaminante, ya sea por reacción o por absorción. Son específicos para una misma sustancia o grupo de sustancias.
  • Filtros mixtos: realizan una acción combinada química y mecánica.

Tipos de filtros (según el contaminante que retienen)[editar]

  • Tipo P: filtros contra partículas y aerosoles.
  • Filtros contra gases y vapores:
    • Tipo A: filtros contra gases y vapores orgánicos con punto de ebullición superior a los 65 ºC.
    • Tipo AX: filtros contra gases y vapores orgánicos con punto de ebullición de 65 ºC o inferiores.
    • Tipo B: filtros contra gases y vapores inorgánicos.
    • Tipo E: filtros contra dióxido de azufre y vapores ácidos.
    • Tipo K: filtros contra amoníaco y derivados orgánicos del amoníaco.
    • Tipo SX: filtros contra gases y vapores específicos.
    • Filtros múltiples contra gases y vapores: reúnen los requisitos de dos o más tipos de filtros contra gases y vapores. En su denominación aparecen las letras identificativas correspondientes.
  • Filtros combinados (filtros contra partículas, gases y vapores):
    • Tipo NO-P3: filtros contra óxidos de nitrógeno.
    • Tipo Hg-P3: filtros contra mercurio.
Pictogramas de identificación de filtros

Clases de filtros según su capacidad o eficacia[editar]

(esta clasificación no se aplica a los filtros AX, SX, NO-P3 ni Hg-P3)

  • Clase 1: filtros de baja capacidad o baja eficacia.
  • Clase 2: filtros de media capacidad o media eficacia.
  • Clase 3: filtros de baja capacidad o baja eficacia.

Equipos aislantes[editar]

Bombero con un equipo aislante
Señal de obligación de protección de las vías respiratorias

Los equipos aislantes, o equipos independientes del medio ambiente, son los que permiten a usuario respirar independientemente de la atmósfera ambiente, ya que reciben el aire de una fuente externa. Constan de una adpatador facial y de un suministrador de aire.

  • Equipos aislantes no autónomos: pueden ser equipos de aire fresco (un extremo de la manguera de suministro se encuentra en el exterior de la atmósfera contaminada) o equipos de línea de aire comprimido.
  • Equipos aislantes autónomos: la fuente de aire es una botella a presión portada por el usuario del equipo. Por lo general permiten más libertad de movimientos que los no autónomos.

Tipos de adaptadores faciales[editar]

  • Máscara: adaptador facial que cubre boca, nariz, ojos y mentón.
  • Mascarilla: adaptador facial que cubre boca y nariz.
  • Boquilla: adaptador facial sostenido por los dientes a través del cual se inhala y exhala el aire mientras la nariz está obturada con una pinza.
  • Capuz: adaptador facial que cubre completamente la cabeza, el cuello y a veces los hombros.
  • Casco: adaptador facial que además protege la parte superior de la cabeza contra los golpes.
  • Camisa: vestimenta, usada como adaptador facial, que cubre cabeza y parte superior del cuerpo hasta la cintura y las muñecas, y a la cual se le suministra aire.

Factores a tener en cuenta para su elección y utilización[editar]

  • Concentración de oxígeno: si no fuera suficiente, habrá que recurrir a equipos aislantes.
  • Sustancias contaminantes presentes: naturaleza y estado físico.
  • Posibilidad de riesgo de irritaciones oculares u otros efectos sobre el tejido conjuntivo.
  • Concentración de los contaminantes: para ello deben tenerse en cuenta los valores límite de exposición y el factor de protección nominal que el protector ofrezca.
  • Tiempos de exposición de las personas expuestas y número de personas expuestas.
  • Características físicas del lugar de trabajo, como la existencia o no de salidas de emergencia, la temperatura ambiental…
  • Simultaneidad de otros riesgos (mecánicos, térmicos, químicos, etc.).

Actividades y sectores de actividades que pueden requerir la utilización de equipos de protección respiratoria (lista no exhaustiva)[editar]

  • Trabajos en contenedores, locales exiguos y hornos industriales alimentados con gas, cuando puedan existir riesgos de intoxicación por gas o de insuficiencia de oxígeno.
  • Trabajos en la boca de los altos hornos.
  • Trabajos cerca de convertidores y conducciones de gas de altos hornos.
  • Trabajos cerca de la colada en cubilote, cuchara o caldero cuando puedan desprenderse vapores de metales pesados.
  • Trabajos de revestimiento de hornos, cubilotes o cucharas y calderos, cuando pueda desprenderse polvo.
  • Pintura con pistola sin ventilación suficiente.
  • Trabajos en pozos, canales y otras obras subterráneas de la red de alcantarillado.
  • Trabajos en instalaciones frigoríficas en las que exista un riesgo de escape de fluido frigorífico.

Riesgos que deben cubrir los equipos de protección respiratoria[editar]

Riesgos Origen y forma de los riesgos Factores que se deben tener en cuenta desde
el punto de vista de la seguridad para la
elección y utilización del equipo
Acciones de sustancias peligrosas contenidas en el aire respirable Contaminantes atmosféricos en forma de partículas (polvos, humos, aerosoles) Filtros de partículas de eficacia apropiada (clase de filtración) a la concentración, a la toxicidad/nocividad para la salud y al espectro granulométrico de las partículas
Merecen especial atención las partículas líquidas (gotitas, nieblas)
Contaminantes en forma de gases y vapores Elección de los tipos de filtro antigás apropiados y de las clases en función de las concentraciones, la toxicidad/nocividad para la salud, la duración de la utilización prevista y las dificultades del trabajo
Contaminantes en forma de aerosoles de partículas y de gases Elección de las combinaciones apropiadas de filtros análoga a la de los filtros frente a las partículas y los filtros antigás
Falta de oxígeno en el aire respirable Retención del oxígeno
Descenso del oxígeno
Garantía de alimentación de aire respirable del equipo
Respeto de la capacidad de suministro de aire respirable del equipo en relación con el tiempo de intervención

Riesgos debidos al equipo de protección respiratoria[editar]

Riesgos Origen y forma de los riesgos Factores que se deben tener en cuenta desde
el punto de vista de la seguridad para la
elección y utilización del equipo
Incomodidad y molestias al trabajar Insuficiente confort de uso:
Tamaño
Volumen
Alimentaciones
Resistencia respiratoria
Microclima bajo la máscara
Utilización
Diseño ergonómico:
Adaptabilidad
Volumen escaso, buen reparto de los volúmenes
Libertad de movimiento para la cabeza
Resistencia respiratoria y sobrepresión en la zona respiratoria
Aparato con válvulas, ventilación asistida
Manipulación/utilización sencillas
Accidentes y peligros para la salud Mala compatibilidad
Falta de higiene
Calidad de los materiales
Facilidad de mantenimiento y desinfección
No estanquidad (fuga) Apoyo estanco de la pieza facial sobre la cara del portador; estanquidad del equipo
Enriquecimiento en CO2 del aire inspirado Equipo provisto de válvulas respiratorias, según el caso, con ventilación asistida o absorbedores de CO2
Contacto con las llamas, chispas o proyecciones de metales en fusión Utilización de materiales ininflamables
Reducción del campo visual Amplitud suficiente del campo visual
Contaminación Resistencia, aptitud para la descontaminación
Alteración de la función protectora debido al envejecimiento Intemperie, condiciones ambientales, limpieza, utilización Resistencia del equipo a las agresiones industriales.
Mantenimiento de la función protectora durante toda la duración de vida del equipo

Riesgos debidos a la utilización del equipo de protección respiratoria[editar]

Riesgos Origen y forma de los riesgos Factores que se deben tener en cuenta desde
el punto de vista de la seguridad para la
elección y utilización del equipo
Eficacia protectora insuficiente Mala elección del equipo Elección del equipo en función de la naturaleza y la importancia de los riesgos y condicionamientos industriales:
Respeto de las indicaciones del fabricante (instrucciones de uso)
Respeto del marcado del equipo (ej.: clases de protección, marca correspondiente a una utilización específica)
Respeto de los límites de uso y de los plazos de utilización; en caso de concentraciones demasiado fuertes o falta de oxígeno, se utilizarán equipos aislantes en vez de equipos filtrantes
Elección del equipo en función de los factores individuales del usuario y de la posibilidad de adaptación
Mala utilización del equipo Utilización apropiada del equipo y con conocimiento del riesgo
Respeto de las normas de uso, de las informaciones y de las instrucciones del fabricante, de los organismos de seguridad y de los laboratorios de ensayo
Suciedad, desgaste o deterioro del equipo Mantenimiento en buen estado
Controles periódicos
Respeto de la duración de utilización
Sustitución oportuna
Respeto de las indicaciones del fabricante, así como de las normas de seguridad

Legislación[editar]

Real Decreto 1407/92, de 20 de noviembre, por el que se regulan las condiciones para la comercialización y libre circulación intracomunitaria de los equipos de protección individual.
Real Decreto 773/1997, de 30 de mayo, sobre disposiciones mínimas de seguridad y salud relativas a la utilización por los trabajadores de equipos de protección individual.

Bibliografía[editar]

INSHT: Guía técnica para la utilización por los trabajadores de equipos de protección individual.
INSHT: Filtros.
UNE-EN 132:1999. Equipos de protección respiratoria. Definiciones de términos y pictogramas.
VV.AA.: Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo. Capítulo 31: “Protección personal”.
Juan Manuel Prieto Soler, Antonia Hernández Castañeda: Nota Técnica de Prevención 787. Equipos de protección respiratoria: identificación de los filtros según sus tipos y clases.
José Mª Cortés Díaz: Técnicas de prevención de riesgos laborales. Seguridad e higiene del trabajo. Tema 13. "Protección individual". Editorial Tébar. Comprar en Casa del Libro

Enlaces externos[editar]

Portal de Equipos de Protección Individual: protección respiratoria.