Equipo de protección individual

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Equipos de protección individual
Almacenamiento de EPI
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Se entiende por equipo de protección individual (EPI) cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador para que le proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud en el trabajo, así como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin. La protección individual es un recurso que debe emplearse cuando las técnicas colectivas de protección no son suficientes para suprimir los riesgos, y, por consiguiente, son un último recurso de reducción de peligro en el lugar de trabajo.
A la hora de elegir un equipo de protección individual, es importante tener en cuenta que su objetivo no es reducir el riesgo y la exposición a cero, y que no deben suponer ni ocasionar riesgos adicionales ni molestias innecesarias.

Condiciones que debe reunir un EPI[editar]

  • Responder a las condiciones existentes en el lugar de trabajo.
  • Tener en cuenta las condiciones anatómicas y fisiológicas y el estado de salud del trabajador.
  • Adecuarse al portador, tras los ajustes necesarios.

Clasificación dependiendo de la complejidad del diseño y la percepción del riesgo[editar]

Categoría I[editar]

Corresponde a los equipos destinados a proteger contra riesgos mínimos cuyos efectos, cuando sean graduales, puedan ser percibidos a tiempo y sin peligro para el usuario. Los EPI de esta categoría protegen de:

  • Agresiones mecánicas cuyos efectos sean superficiales: guantes de jardinería, dedales, etc.
  • Productos de mantenimiento poco nocivos y de efectos fácilmente reversibles: guantes de protección contra soluciones detergentes diluidas, etc.
  • Riesgos en que se incurra durante tareas de manipulación de piezas calientes que no expongan al usuario a temperaturas superiores a los 50 ºC ni a choques peligrosos: guantes, delantales de uso profesional, etc.
  • Agentes atmosféricos que no sean excepcionales ni extremos: gorros, ropas de temporada, zapatos, etc.
  • Pequeños choques y vibraciones que no afecten a las partes vitales del cuerpo y que no puedan provocar lesiones irreversibles: cascos ligeros de protección del cuero cabelludo, guantes, calzado ligero, etc.
  • Radiación solar: gafas de sol, etc.

Categoría II[editar]

Son todos aquellos EPI que no se encuentren incluidos en las listas exhaustivas correspondientes a las categorías I y III.

Categoría III[editar]

Corresponde a los equipos destinados a proteger contra riesgos de consecuencias graves, mortales o irreversibles sin que el usuario pueda descubrir a tiempo su efecto inmediato. Entran dentro de esta categoría los siguientes:

  • Los equipos de protección respiratoria filtrantes que protejan contra los aerosoles sólidos y líquidos o contra los gases irritantes, peligrosos, tóxicos o radiotóxicos.
  • Los equipos de protección respiratoria completamente aislantes de la atmósfera, incluidos los destinados a la inmersión.
  • Los EPI que solo brinden una protección limitada en el tiempo contra las agresiones químicas, biológicas o contra las radiaciones ionizantes.
  • Los equipos de intervención en ambientes cálidos, cuyos efectos sean comparables a los de una temperatura ambiente igual o superior a 100 ºC, con o sin radiación de infrarrojos, llamas o grandes proyecciones de materiales en fusión.
  • Los equipos de intervención en ambientes fríos, cuyos efectos sean comparables a los de una temperatura ambiental igual o inferior a -50 ºC.
  • Los EPI destinados a proteger contra las caídas desde determinada altura.
  • Los EPI destinados a proteger contra los riesgos eléctricos, para los trabajos realizados bajo tensiones peligrosas o los que se utilicen como aislantes de alta tensión.
  • Los EPI destinados a proteger contra ahogamiento.
  • Los EPI destinados a proteger contra cortes por sierras de cadena accionadas a mano.
  • Los EPI destinados a proteger contra los chorros de alta presión.
  • Los EPI destinados a proteger contra heridas de bala o de arma blanca.
  • Los EPI destinados a proteger contra ruidos nocivos.

Clasificación dependiendo de la parte del cuerpo a cubrir[editar]

Señales de obligación de uso de equipos de protección individual[editar]

Artículo principal: Señal de obligación.

El folleto informativo[editar]

Véase también: Manual de instrucciones.
El folleto informativo es uno de los requisitos de alcance general aplicables a todos los equipos de protección individual. Será elaborado y entregado obligatoriamente por el fabricante con los EPI comercializados; incluirá, además del nombre y la dirección del fabricante y/o su mandatario en la Unión Europea, toda la información útil sobre:

  • Instrucciones de almacenamiento, uso, limpieza, mantenimiento, revisión y desinfección.
  • Rendimientos alcanzados en los exámenes técnicos dirigidos a la verificación de los grados o clases de protección de los EPI.
  • Accesorios y características de las piezas de repuesto.
  • Clases de protección adecuadas a los diferentes niveles de riesgo y límites de uso correspondientes.
  • Fecha o plazo de caducidad de los EPI o de alguno de sus componentes.
  • Tipo de embalaje adecuado para transportar los EPI o alguno de sus componentes.
  • Explicación de las marcas, si las hubiera.
  • Nombre, dirección y número de identificación de los organismos de control notificados que intervienen en la fase de diseño de los EPI.
  • Las referencias de las disposiciones aplicadas, tal y como se publicaron en el Diario Oficial de las Comunidades Europeas, en el caso de que una o más de esas disposiciones autoricen al fabricante a elegir, durante un periodo transitorio, el sistema que aplicará.

Legislación[editar]

Real Decreto 773/1997, de 30 de mayo, sobre disposiciones mínimas de seguridad y salud relativas a la utilización por los trabajadores de equipos de protección individual.
Real Decreto 1407/1992, de 20 de noviembre, por el que se regulan las condiciones para la comercialización y libre circulación intracomunitaria de los equipos de protección individual.
Reglamento (UE) 2016/425 del Parlamento Europeo y del Consejo de 9 de marzo de 2016 relativo a los equipos de protección individual y por el que se deroga la Directiva 89/686/CEE del Consejo.

Bibliografía[editar]

INSHT: Guía técnica para la utilización por los trabajadores de equipos de protección individual.
VV.AA.: Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo. Capítulo 31: “Protección personal”.
VV.AA.: Equipos de protección individual (EPI). Aspectos generales sobre su comercialización, selección y utilización. INSHT.

Enlaces externos[editar]

Portal de Equipos de Protección Individual.